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Il Comune


La gran parte degli abitati che ancora oggi punteggiano la catena dei Monti Sabini sono nati nel medioevo, intorno all'anno Mille. Per molti di loro, i più fragili, le notizie sono scarne, legate alla sopravvivenza della documentazione scritta o delle strutture materiali. Altri, i più solidi, hanno resistito e sono popolati ancor oggi. Una storia quindi ricca di successi, ma anche di molte sconfitte, scandita dal lavoro, dalla fatica degli uomini, e perciò stesso più intensa, più viva.
Monte San Giovanni è oggi un comune della provincia di Rieti con una popolazione di circa 700 persone ed una superficie di 30,70 kmq, ma quando nasce Monte San Giovanni? Qual è la sua storia? A queste domande non è facile rispondere con precisione.
Ancor oggi nell'abitato emergono con evidenza i segni del suo passato. La torre, restaurata di recente, simbolo in antico del potere signorile, rappresenta uno dei segni più caratteristici del comune; la cinta muraria, sia pur assorbita gradualmente dall'espansione dell'abitato, delimita con chiarezza lo spazio fisico dell'antico castello, un grappolo di case racchiuso tra le mura e dominato dalla rocca, con poche aperture, le porte, che le raccordavano con l'ambiente esterno.
Lasciata la Salaria poco prima di Rieti, in direzione di Contigliano e Greccio, si incontra dopo pochi chilometri il bivio per Monte San Giovanni in Sabina e Poggio Catino. La strada sale con percorso sinuoso dalla piana di Rieti attraverso rilievi coperti di fitta vegetazione, intercalata da radure coltivate ancora con metodi tradizionali.

Arrivando nei pressi di Monte San Giovanni il panorama si allarga: da una parte, oltre la Piana di Rieti, il maestoso massiccio del Terminillo, dall'altra rilievi più dolci che si susseguono fin verso il Soratte torreggiante sulla Valle del Tevere. Sulla cima di uno di questi rilievi l'abitato di Monte San Giovanni ci accoglie con la svettante torre e i resti delle sue mura perimetrali, di cui le case lasciano ben intuire l'andamento.
Si entra nel borgo attraverso la porta-torre dell'antico castello e, tra vicoli e viuzze di aspetto caratteristico, si sale verso l'antico "mastio" del castello di Monte San Giovanni, una possente torre quadrangolare ora dedicata a ricordo dei caduti di tutte le guerre.
La chiesa parrocchiale di San Giovanni Battista, costruita sui resti dell'antica rocca, conserva pregevoli dipinti: una "Vergine con bambino" del XVI secolo ed un "S. Michele Arcangelo" del XVII secolo.
Altri preziosi reperti artistici sono conservati nella antica parrocchiale di San Sebastiano: alcuni affreschi della fine del 1500 ed una Madonna quattrocentesca conosciuta come "Madonna del latte".
Nel palazzo comunale sono in fase di esposizione alcune tele di scuola reatina attribuite a Giulio Bianchi, allievo del Caravaggio: le tredici tele, recentemente restaurate, rappresentano i dodici apostoli ed il Cristo.
Lasciato il paese, proseguendo sulla provinciale per Poggio Catino, solo in parte asfaltata, ci si inoltra verso la parte più interessante, dal punto di vista naturalistico, del territorio di Monte San Giovanni.
Oltrepassata la frazione di Gallo Monte Cavallo, ci si addentra nel cuore dei Monti Sabini, sulle pendici del Monte Tancia